Foto af forsiden på The Hate U Give

Er du sort i USA, kan politiet være farligt

10.11.22
USA oplever jævnligt, at politiet dræber sorte unge mennesker. Det har Angie Thomas skrevet en række bestsellere om, bl.a. 'The Hate U Give'.

Inspireret af Black Lives Matter

'The Hate U Give' blev kaldt årets sensation inden for young adult, da den udkom i 2017. Den anmelderroste og storsælgende ungdomsroman, der er inspireret af Black Lives Matter-bevægelsen, tager nemlig fat om temaerne racediskrimination og politivold, da den unge hovedperson, Starr, ser sin ven, Khalil, blive skuddrabt af en politibetjent på vej hjem fra en fest i romanens begyndelse. Det kaster Starr, hvis liv i forvejen er splittet mellem den sorte ghetto, Garden Heights, hvor hun bor, og den hvide skole hun går på, ud i et endnu større dilemma: Skal hun fortsætte med at være den pæne, sorte pige, eller skal hun råbe højt og tage kampen op mod de uretfærdigheder, hun oplever, at hendes nabolag og beboerne i det gang på gang udsættes for?

Manglede selv en bog om at være sort

Forfatteren til ”The Hate U Give”, Angie Thomas, har udtalt, at det er den roman, hun selv manglede, da hun var ung. ”Det var umuligt for mig at finde en bog, hvor hovedpersonen var en sort pige fra et sted som det, jeg kommer fra,” har hun sagt i et interview til Politiken den 2. december 2017.
- ”Derfor gled jeg efterhånden væk fra ya-bøger. Jeg kunne ikke se mig selv i dem,” sagde hun.

Død af skud i ryggen

Da den 22-årige ubevæbnede sorte mand, Oscar Grant, døde af skud i ryggen, affyret fra en politibetjent i 2009, blev den på det tidspunkt 22-årige forfatters opmærksomhed på politivold mod sorte skærpet. Og da teenagerne Trayvon Martin, Michael Brown og Tamir Race mistede livet under lignende omstændigheder i hhv. 2012 og 2014, blev det baggrund for aktivistbevægelsen Black Lives Matter, men også romanen ”The Hate U Give”, som dermed blev Angie Thomas’ debut.

Filmatiseret

Bogen blev filmatiseret i 2018, og i 2020 udgav Angie Thomas romanen ”Concrete Rose”, som der giver forhistorien om Starrs afdøde ven, Khalil, og hans far, dengang han var teenager.

Spejlede sig i hiphop

Ordene ”The Hate U Give” kommer desuden fra rapperen Tupac, der havde ”THUG LIFE” tatoveret. Det står for The Hate U Give Little Infants Fucks Everybody, og dét taler Starr og Khalil om umiddelbart inden hans død. I det hele taget har Angie Thomas fortalt, at hun er meget inspireret af hip hop-genren. For mens hun havde svært ved at finde ungdomsbøger, hun kunne spejle sig i, kunne hun se sig selv i hip hop-genren, som hun følte i højere grad beskrev det miljø, hun kom fra, og de mennesker, hun kendte.

Uroligheder efter drab

Det er formentlig også derfor, at Angie Thomas’ roman 'On the come up' fra 2019, der ligesom 'The Hate U Give' foregår i det fiktive kvarter, Garden Heights, også handler om hip hop-miljøet. Her raser urolighederne stadig efter drabet på Starrs ven, Khalil, men denne gang følger vi pigen, Bri, der drømmer om at følge i sin fars fodspor og blive rapper. Han stod på vippen til at bryde igennem, da han også blev skudt og døde, hvilket har efterladt dybe spor af sorg og mistrivsel i Bris familie. Bri går på den samme gode skole, som Starr gør i ”The Hate U Give”, men en ubehagelig episode med nogle af skolens vagter får hende bortvist i tre dage. Bri bliver vred og frustreret og føler sig uretfærdigt behandlet, og i en sang fortæller hun sin egen version af historien. Den bliver meget populær, men er ikke velset af alle.

Elsket, læst og censureret

Og selv om Angie Thomas’ bøger om ghettoområdet Garden Heights og raceulighed har nået et bredt publikum, er blevet trykt i tusindvis, oversat til adskillige sprog og anmelderrost, så er de – som Bris popsang – ikke elsket af alle. Faktisk er den blevet forbudt på flere skoler i Texas – med argumenterne at den var for voldsom og explicit i sit sprog, og så er den også blevet anklaget for at fremme politihad. Forbuddene lader dog ikke til at have hæmmet læsernes lyst til at kaste sig over bogen – snarere tværtimod. Den er blevet kaldt et kampskrift for unge sorte og har sammen med sine efterfølgere giver den et andet, nuanceret billede af de raceuligheder og konflikter, de fleste af os kun kender fra medierne.

 

Oprindeligt skrevet af gjtv, Horsens Bibliotek.

Materialer