Foto af Karin Michaëlis
Forfatter Karin Michaëlis var humanist, antiautoritær og feminist.

En fritænker fylder 150 år: Læs Karin Michaëlis

15.03.22
Forfatteren fra Thurø var en populær humanist i Europa. Men danskerne har glemt hende. Den 20. marts var det 150 år siden, hun blev født.

af bibliotekar Anette Thede

Satte ord på kvinders seksualitet

Karin Michaëlis blev dels kendt for sine kontroversielle romaner, hvor hun gjorde op med datidens patriarkat og satte ord på kvinders seksualitet, dels sine børnebøger om den uartige Bibi. Fra årtusindeskiftet til Hitler kom til magten i Tyskland i 1933 var hun en efterspurgt forfatter og foredragsholder i store dele af Europa. Hendes synspunkter om kvindernes manglende rettigheder var omdiskuterede, men ikke desto mindre solgte hendes bøger stort. I Tyskland solgte Den Farlige Alder (1910) for eksempel 500.000 eksemplarer på seks uger.  Romanen, der af samtiden blev betragtet som en skandaleroman, er et psykologisk portræt af en kvinde, der gør op med sin mand og flytter for sig selv. Helt utænkeligt i en tid, hvor kvinder end ikke havde stemmeret.

Bibi - datidens Pippi Langstrømpe

Karin Michaëlis var ikke bare, hvad man i dag ville kalde feminist. Hun var også antiautoritær og en engageret modstander af ’Den Sorte Skole’. I 1930erne skrev hun ungpigeserien om den egenrådige Bibi, der bliver smidt ud af skolen, fordi hun har for meget fravær. I stedet farter hun Danmark og verden rundt og laver skarnstreger. Astrid Lindgren har siden fortalt, at hun læste Bibi, inden hun skrev Pippi Langstrømpe. Ikke mange danske børn læste Bibi, men det gjorde de til gengæld i udlandet. Serien blev oversat til 20 sprog, og udkommer stadig som klassiker i Italien.

Hjalp Bertolt Brecht

Karin Michaëlis rejste meget og mødte mange fra den europæiske progressive kulturelite. Samtidig var hun ikke bange for selv at tage fat. Under første verdenskrig lavede hun socialt hjælpearbejde i Wien. Siden hjemme i Danmark hjalp hun tyskere på flugt fra Hitlers regime, bl.a. forfatteren Bertolt Brecht, som før besættelsen boede hos hende på Thurø. Karin Michaëlis var på privat besøg i USA i 1939 og blev rådet til ikke at rejse tilbage Europa. Hun blev krigen over, men mistede mange indtægter, da hendes bøger blev forbudt i Tyskland. Efter krigen vendte hun hjem til Thurø, hvor hun døde den 11. januar 1950.

Ungdommen har kastet sig over Karin Michaëlis

Efter sin død gik Karin Michaëlis stort set i glemmebogen herhjemme. Unge danske kunstnere har imidlertid givet hende en renæssance. Teaterkollektivet Sort Samvittighed har i 2019 fortolket nogle af hendes tekster i forestillingen 'I et forhold', ligesom sanger og tekstforfatter Katinka Bjerregaard skrev musik og tekst til forestillingen 'Jagten på det gode menneske' på BaggårdTeatret i Svendborg i 2020.

Læs mere om Karin Michaëlis

Materialer